Interview: Joost Brinkman

Joost Brinkman, Energie-U-lid en initiatiefnemer van bewonersinitiatief Zonnigste Wijk in Leidsche Rijn, woont sinds een jaar of vijftien met vrouw en drie kinderen in een ruim nieuwbouwhoekhuis in de Utrechtse Vinex-wijk. Met spiksplinternieuwe zonnepanelen op het dak én een warmtepomp in huis.

Welletjes

Naast de voordeur van zijn huis staat een enorme houten kist, waarin twee weken eerder zijn nieuwe panelen zijn geleverd. ‘Nog geen tijd gehad om hem weg te brengen’, zegt Joost schouderophalend, terwijl hij in de zonovergoten huiskamer de koffie inschenkt. Dat hij nu allemaal nieuwe panelen op zijn dak heeft is overigens niet omdat de oude, die hij pas vier jaar geleden had aangeschaft, al aan vervanging toe waren. Het was puur uit esthetische overwegingen: ‘om de buren een plezier te doen.’ De nieuwe reeks panelen die hij had uitgezocht, zouden namelijk niet matchen met de oude. Die had hij daarom op Facebook gezet en in een mum van tijd was hij ze weer kwijt aan een ander Energie-U-lid. Inmiddels ligt al het beschikbare dak vol. Nou ja, bijna helemaal vol. Want op een gegeven moment vond hij het wel welletjes en was ook de portemonnee leeg.

Zelfvoorzienend

Het zijn nu 27 zonnepanelen in totaal, samen verantwoordelijk voor de opwek van 8.000 kWh per jaar, waarmee Joost volledig in zijn eigen energiebehoefte kan voorzien. Ongeveer 3.500 kWh daarvan gaat op aan elektriciteit in huis, de rest is bedoeld voor warmte. Behalve zonnepanelen op zijn dak heeft Joost namelijk ook een warmtepomp in huis en is hij niet meer aangesloten op het warmtenet. Je moet er wel de ruimte voor hebben, geeft hij toe, want het buffervat is een ding van zo’n 1,80 cm hoog bij 60 cm breed, in zijn huis netjes weggewerkt in de bergingkast in de hal onderaan de trap. En dan hangt er aan de buitenkant van je huis nog een unit van zo’n 1 m x 80 cm x 40 cm. Maar Joost vindt het qua formaat nog best meevallen.

Gratis energie

Dat Joost, van huis uit natuurkundige en hoofd ”Sustainability Services” bij Accenture, niet eerder aan zonnepanelen had gedacht, vindt hij achteraf eigenlijk best wel raar: ‘Ik weet het nog goed. Het was in 2011. Een kennis rekende mij op een bierviltje de kosten en baten van zonnepanelen voor. Acht jaar terugverdientijd? En al die tijd gratis energie? Ik dacht: als ik, terwijl ik in de duurzame hoek werk, dit niet eerder wist, hoe moet het dan met de rest van Nederland?’

Zonnigste Wijk van Nederland

Eenmaal in de greep van zonne-energie besloot Joost om zijn missie breder te trekken. Hij startte een bewonersinitiatief op onder de noemer ‘Zonnigste Wijk Leidsche Rijn’. Op de eerste informatieavond die hij belegde, met sprekers van Stedin, Eneco en een medewerker van leverancier Sungevity, kwamen maar liefst 60 mensen af. Volgens Joost moet je het bewonersinitiatief zien als een soort club van gelijkgestemde zielen. Maar het resultaat is er niet minder om: ‘In eerste instantie hebben 40 gezinnen zonnepanelen aangeschaft en later nog eens 110. Van de opbrengsten van die panelen profiteert bovendien ook de Boomgaard, de basisschool in de wijk, gratis mee.’

Overtuigen

Joost ziet zichzelf vooral als aanjager die de informatievoorziening richting bewoners verzorgt: ‘Je moet mensen overtuigen, ze aanspreken op waar ze mee bezig zijn, de voordelen laten zien van zonne-energie en andere duurzame dingen die je kunt doen.’ Hij raadt dan ook iedereen aan om zonnepanelen te nemen: ‘Het is goed voor het milieu, maar ook goed voor je portemonnee. Eigenlijk ben je dus gewoon een oliebol als je geen zonnepanelen neemt.’

Energiepositief en fossielvrij

Maar met zonnepanelen op je dak ben je er nog niet. Dus is Joost alweer bezig met een nieuw initiatief om zijn wijk verder te verduurzamen. Puttend uit eigen ervaringen heeft hij voor zijn medebuurtbewoners daarom een stappenplan opgesteld om hun woning energiepositief en fossielvrij te maken. Het stappenplan omvat handige tips voor allerlei zaken die daarbij om de hoek komen kijken, waaronder het aanvragen van een lening en van offertes naast energiebesparende maatregelen, zoals de aanschaf van een energiezuinige koelkast en een waterbesparende douchekop. Last but not least deelt Joost graag met andere buurtbewoners zijn eigen beproefde adressen voor de installatie van warmtepompen en zonnepanelen.

joost-brinkman-13-stappenplan

Tekst en foto’s: Erzsó Alföldy. Flyer “13 stappen”: Joost Brinkman.