Sander Ekstijn: in twee maanden tijd gasloos

Sander Ekstijn is eigenaar van een driekamerflat in een appartementencomplex in de Utrechtse buurt Voordorp, waar hij naar grote tevredenheid woont, zeker sinds hij van het gas af is. Een huzarenstukje dat hij onlangs op eigen houtje en in slechts twee maanden tijd voor elkaar kreeg.

Sander vertelt daar met zijn aanstekelijk enthousiasme over, terwijl hij een rondleiding geeft in zijn appartement om zijn gloednieuwe infraroodpanelen, inductie-kookplaat en instant heater te laten zien. Laatste, een soort waterkoker die koud water omzet in warm water, hangt nu in de kast in de keuken op de plek waar voorheen zijn CV-ketel hing. De enige plaats waar nog een verwarmingselement aan zijn fossiele tijdperk herinnert, is die in de badkamer. ‘Die heb ik laten hangen als een soort souvenir, haha, maar ook omdat hij handig is als handdoekenrek. En die gaten in de muur in de gang, die moet ik een dezer dagen nog even wegwerken.’

Actieve buurtbewoner

Zich vervelen doet Sander sowieso niet zo snel. De van huis uit civiel ingenieur werkt drie dagen in de week als BIM-consultant bij ingenieursbureau VeriCon in Veldhoven, in de resterende tijd zit hij in de Wijkraad Noordoost, is hij initiatiefnemer van de buurtkrant in Voordorp en kookt hij twee keer per maand voor ouderen in buurtcentrum De Leeuw voor de Eettafel 45+. ‘Mensen kunnen er een lekkere en goedkope maaltijd krijgen. Maar ze komen ook voor de gezelligheid.’

Energietransitie in Utrecht

Begaan met zijn medemens zet Sander zich ook met hart en ziel in voor de energietransitie in zijn omgeving. Zo reed hij het afgelopen jaar in het kader van het Testrijder-initiatief van de Gemeente Utrecht een elektrische auto, die hij met buurtgenoten deelde, en vatte hij zes jaar geleden al het plan op om zijn appartementencomplex te verduurzamen. ‘Wij hebben toen vanuit onze VvE door de Gemeente een energieadvies laten opmaken. Daarin waren allerlei energiebesparende maatregelen opgenomen, zoals led-verlichting, een slow-start voor de lift en een aanpassingen aan de capaciteit in de stoppenkast. Die adviezen hebben wij ook doorgevoerd. In dat pakket waren echter ook zonnepanelen opgenomen. Om daar meer over te weten te komen ben ik destijds bij Energie-U terechtgekomen.’

Zodoende maakt Sander zich sindsdien ook bij Energie-U verdienstelijk, onder meer als energieambassadeur, bij het verduurzamen van VvE’s en als deelnemer van Buurtstroom.

Solar specialist

Tenslotte mag Sander als ‘registered solar-specialist’ binnen Energie-U ook officiële adviezen geven. ‘Doordat ik zo druk ben geweest met zonnepanelen voor mijn eigen VvE, was ik van allerlei zaken al aardig op de hoogte. Maar omdat ik nog meer van de materie wilde weten, heb ik zo’n certificaat gehaald. Dat ik zelf uit de techniek en ICT-wereld afkomstig ben, was een handige bijkomstigheid. En omdat ik, vóórdat ik met automatisering aan de slag ging jaren als constructeur en technisch tekenaar bij aannemers heb gewerkt, waarbij ik berekeningen moest maken of iets wel uitvoerbaar was, ben ik voor cijfertjes nooit zo bang geweest.’

VvE’s en zonnepanelen

Hoewel er op het dak van zijn eigen appartementencomplex plek is voor zo’n zeshonderd panelen, is het ondanks zijn tomeloze inzet vooralsnog helaas niet gelukt voldoende draagvlak te vinden voor het realiseren van een zonnestroomproject. Wel heeft Sander zijn ondertussen opgedane kennis binnen Energie-U kunnen delen.

Vanaf zijn balkon wijst hij naar ‘De Ronde 48’, een appartementencomplex iets verderop: ‘Bij die VvE liggen ondertussen wel panelen op het dak. De eigenaren konden ieder vijf zonnepanelen aanschaffen, waarmee ze hun eigen stroom kunnen opwekken. Het is geen verplichting. Maar al één derde van de bewoners heeft daar inmiddels ervoor gekozen om mee te doen. En daar zullen naar alle waarschijnlijkheid meer bij komen als de dakbedekking daar binnenkort wordt vervangen.’

Buurtstroom

Vervolgens kwam Buurtstroomproject Griftkwartier 1 in beeld. ‘Caroline Altena, die daarmee bezig was, benaderde mij met de vraag of Voordorp mee zou willen doen met dat project en of ik daar dan aandacht voor zou willen vragen in de buurtkrant. Voordorp valt namelijk in de postcoderoos van dat project. Toen ik dat hoorde, dacht ik: yes! Het grappige is: dat was nog vóórdat ik had besloten met mijn appartement gasloos te gaan. En nu is het een hele prettige bijkomstigheid, dat ik met mijn eigen panelen mijn benodigde stroom grotendeels kan opwekken. De rest is afkomstig van windvangers van Greenchoice.’

Gasloos stap voor stap

Hoe Sander uiteindelijk op het idee kwam om zijn appartement gasloos te maken? Had zijn besluit te maken met de recente ontwikkelingen rondom Groningen of dat CV-ketels straks niet meer verkocht mogen worden? ‘Nee hoor. Ik was gewoon klaar met wachten op mijn VvE. En toen ik afgelopen voorjaar bij Radar een uitzending zag, waarin mensen in beeld kwamen die hun appartement gasloos hadden gemaakt, dacht ik meteen: dat wil ik ook. Dat was eind mei. Een paar dagen later heb ik ThuisBaas, het bedrijf uit die uitzending, gebeld. Binnen een week lag er een offerte. Daarna kon het werk echt beginnen, inclusief de installatie van een viertal infraroodpanelen aan het plafond voor de warmte, een inductieplaat voor het koken en een instant heater voor het warme water. Daarvoor moest er wel een hele hoop geregeld worden en wel in de juiste volgorde, te beginnen met een nieuwe groepenkast in de meterkast, zodat Stedin de verzwaring voor elektra kon doorvoeren. Vervolgens de complete installatie door ThuisBaas, en als laatste kwam Stedin de gasmeter ophalen. Die afstemming met verschillende partijen liep overigens heel soepel. Tijdens de installatie van twee dagen was het wel een puinhoop in mijn huis, omdat ook al die oude fossiele apparaten, zoals radiatoren, ketel en gasfornuis, eerst moesten worden verwijderd. Maar al met al is het mij allemaal reuze meegevallen en is, ondanks dat het ook nog bouwvak was, de hele klus in twee maanden tijd geklaard. En dat allemaal binnen een budget van ‘slechts’ 10.000 euro.’

Tekst en foto’s: Erzsó Alföldy